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桃田選手の裏カジノ問題に思う

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バドミントンのトップ選手の試合を近くで見たことがあるでしょうか?全身バネのような肉体から放たれるスマッシュの腕の振りは感動モノです。プロ野球選手のフルスイングやピッチングフォームのそれよりはるかに身体能力の高さを感じます。中3の長男もバドミントンの魅力にとりつかれ、来年高校受験があるのに夏の中体連までは部活を続けたいと言って聞かない。そんな長男の憧れの的が桃田賢斗選手でした。

桃田選手は正式に言うとプロではないが、賞金の出るバドミントンの世界ツアー「スーパーシリーズ」を転戦して賞金を稼ぎ、最終戦では優勝し多額の賞金を手にした。その時の記者会見で桃田選手は「高価な腕時計を付けて格好良いアクセサリーを身につけて子供たちに見せてあげたい」と言った。「ん?」と感じた人もいるだろうけど、その気持ちはすごく理解できる。日本では運動能力の高い子供たちの多くはプロ野球選手やJリーガー目指している。夢が叶えば億単位のお金が手に入り、日の丸を付ければ全国民から応援される。バドミントンの世界にもそんな運動能力の高い子供たちを呼び、バドミントンをメジャースポーツにしたかったのだろう。

しかし桃田選手はお金のつぎ込む場所を間違えた。反社会勢力の資金源になっている裏カジノ(違法カジノ)は言い訳なしにマズい。そのお金の一部でも中高時代にお世話になった被災地福島県の子供たちに寄付していたら、子供たちの憧れの的として応援してくれ日が必ず来たと思う。

今回の問題で桃田選手のリオ五輪の夢は絶たれた。実はリオ五輪ではバドミントンは複数のメダルが期待される注目の種目である。今までで最もバドミントンが期待される五輪である。桃田選手の世界ランキングは2位までランクアップしテニスの錦織選手の4位よりはるかに期待度が高かった。先月のスーパーシリーズプレミアムの一つである全英オープン(テニスでいうウィンブルドンのような大会)では、日本人が複数の種目で優勝し39年ぶりの快挙を同時に達成している。桃田選手はまだ21歳である。先輩の田児選手が謝罪記者会見で言ったように、桃田選手にはぜひもう一度チャンスを与え、東京五輪で是非金メダルを取ってもらいたいと個人的には思っている。そうすると本当に桃田選手が夢見ていた子供たちの憧れの的となり、バドミントンがメジャースポーツになる日がやってくるかも知れない。


by tarumi-k-cl | 2016-04-11 00:04